菊池渓谷から大観峰方面へしばらく行くと、道路の左右が開け左手にくじゅう連山、右手に阿蘇五岳を見ることが出来ます。このあたりは阿蘇の外輪山で「ミルクロード」とよばれ、やまなみハイウエイとともに絶好のドライブコースになっています。阿蘇山は中岳や高岳、杵島岳などの総称でメインはなんと言っても活火山の中岳。また、烏帽子岳の裾野に広がる草千里ヶ浜は絶景です。